Caminando por Essex Way, Reino Unido

Si mencionas Essex, lo primero que te viene a la mente no sería ir de excursión. Claro que no hay montañas, y es principalmente plano, sin embargo, es uno de los condados más vírgenes de Inglaterra. La ruta se puede hacer en cualquier dirección, tardando unos diez días, pero espero hacerlo en seis, caminando de oeste a este.

Día 1 Epping a Salt’s Green 16 millas

Tomo el metro hasta el Epping, al final de la línea Central, y salgo al campo. Está lloviendo mucho y esto hace que el camino sea embarrado y traicionero. Pronto estaré en vastos campos de trigo, algo que veré mucho en los próximos días, además de frijoles, cebollas y manzanas.

Justo antes de Ongar, Greensted tiene la iglesia de madera más antigua del mundo, que data del 645 d.C. Esta es la tierra de las iglesias notables y más tarde, en Willingale, hay dos en el mismo cementerio, aparentemente atendiendo a diferentes parroquias.

Día 2 Salt’s Green a Great Leighs 20 km

Essex tiene un laberinto de carriles verdes, que data de la época sajona, que atraviesa un bosque, y yo sigo uno hasta el histórico pueblo de Pleshey.

El castillo aquí recibe una mención en Ricardo II de Shakespeare, pero hace mucho que desapareció, solo quedan el montículo y el foso. Great Leighs tiene el mayor productor mundial de bates de críquet, creados a partir de las plantaciones de Willow que crecen en las muchas riberas de Essex.

Día 3 Great Leighs a Coggleshall 15 millas

Más campos de trigo conducen a Terling, donde se han cortado las velas del molino de viento. Ahora es una hermosa casa propiedad de un miembro de The Prodigy.

En el siglo XVIII, había alrededor de 285 molinos de viento en funcionamiento, pero ahora solo quedan unos pocos. En Cressing, justo al lado de la ruta, se han restaurado dos graneros notables construidos por los Caballeros Templarios en el siglo XIII, junto con el jardín amurallado de estilo Tudor. Coggeshall tiene su propia versión, de 40 m de largo, construida para los monjes de la abadía.

Día 4 Coggleshall a Great Horkesley 11,5 millas

Coggleshall marca el punto medio con una piedra grabada, junto a los restos de la abadía, ahora solo la pequeña capilla de San Nicolás y el alojamiento del abad.

Prosigo hasta el valle de Colne y descubro una línea de pastilleros de la Segunda Guerra Mundial construidos después de Dunkerque para protegerme de la invasión alemana. El camino sigue el bonito río Colne, a 36 millas, el más largo de Essex, hasta West Bergholt y luego a Great Horkesley. Los campos están llenos de amapolas, el símbolo oficial de Essex.

Día 5 Great Horkesley a Mistley 14 millas

Después de días de caminar nivelado, empiezo a encontrar algunos altibajos. Pasando el viñedo Dedham Vale, que produce vinos extraordinariamente buenos, pronto estoy en Constable Country.

A orillas del río Stour, la combinación de luz, agua y vegetación moteada son versiones reales en vivo de sus grandes obras. El pintor nació en Dedham y, como era de esperar, es un imán para los turistas. Aún así, es un buen lugar para tomar una pinta antes de atravesar Manningtree hasta las orillas del ancho estuario de Stour y Mistley.

Día 6 Mistley a Harwich 12 millas

El día comienza con el distintivo aroma de la malta. Mistley ha estado malteando cebada desde el siglo XVII y ahora tiene la instalación más grande del país. El camino conduce a través del patio de la fábrica, luego a través de tierras de cultivo, hasta el pequeño Bradfield.

Pronto está de regreso en las orillas del estuario antes de dirigirse hacia el sur, pasando Ramsey con su molino de viento, hasta las marismas saladas junto al mar. Dovercourt tiene una larga fila de cabañas de playa y dos faros de hierro distintivos construidos en 1863. Las enormes grúas de Felixstowe se vislumbran en el horizonte y paso junto a los bañistas antes de llegar a Harwich. Un letrero en el faro me dice que he llegado a mi destino final.

Después de seis días de caminata, he tenido la mayor parte del camino para mí, aparte del ocasional paseador de perros y ciertamente ningún otro excursionista. Es una pena, ya que la ruta deja entrever un Essex rural desconocido, casi una instantánea de tiempos perdidos, con sus iglesias, graneros antiguos, abadías, castillos y molinos de viento. Por supuesto, es principalmente plano, pero eso hace que los cielos sean maravillosamente amplios, las nubes se elevan desde el horizonte. Lo mejor de todo son los innumerables pubs de campo, que siempre te invitan a tomar un refrigerio.

NOTA: Aunque la ruta está razonablemente bien señalizada, tiene sentido llevar una guía y descargar una pista de GPS. El alojamiento es escaso en la ruta propiamente dicha, pero se puede acceder fácilmente a Chelmsford, Braintree y Colchester en autobús o taxi.

Walking in Essex, publicado por Cicerone es una guía indispensable.

MÁS INFORMACIÓN: Visit Essex tiene información sobre el condado.

IR ALLÍ: Greater Anglia cuenta con servicios de trenes frecuentes a Harwich, Braintree y Colchester.

PERMANECER: El County Hotel es una base cómoda en Chelmsford con buena comida.

Panfield House es una casa de campo con todos los servicios en Braintree Center.

Para un toque de lujo, el Greyfriars Hotel está justo en el centro de Colchester.

El Mistley Thorn en Mistley está directamente en la ruta, tiene grandes habitaciones y un excelente restaurante.