Caminando Scarborough, North Yorkshire

Con la prohibición de los viajes al extranjero, los balnearios británicos se están convirtiendo rápidamente en el único lugar al que ir. Estuve en Scarborough hace más de 30 años, cuando estaba bastante deteriorado, y me complace ver que ha experimentado algún tipo de renacimiento.

Las terrazas con vistas al mar han sido arregladas y los jardines junto al mar están impecables. El puerto todavía tiene un puñado de barcos de pesca, lo que garantiza que el pescado y las patatas fritas aquí sean algunos de los más frescos y el teatro tiene una nueva obra de Alan Ayckbourn.

Las perspectivas meteorológicas para los próximos días son favorables… como lo sería en Scarborough.

Scarborough – Filey 16 km, 4 horas

Bahía de filey

Es un hermoso día soleado cuando llego, perfecto para caminar por la costa hasta Filey. Este es el último tramo de Cleveland Way, un sendero de más de 100 millas que comienza al norte de aquí en Helmsley. Salí a lo largo del baile de graduación en South Bay antes de subir a Wheatcroft Cliff.

Mirando hacia atrás, el castillo de Scarborough domina el puerto y algunas almas valientes están desafiando el helado Mar del Norte. Continúo por los acantilados, donde los carteles advierten de no acercarse demasiado al borde, a través de un agradable bosque, bordeando algún que otro sitio de caravanas.

Es un paseo fácil y, acercándonos a Filey, hay un monumento conmemorativo del lanzacohetes. Se utilizó para practicar el disparo de salvavidas al rescatar a marineros afectados. El Cleveland Way llega a su fin en Filey Brigg, la península larga y estrecha que se adentra en la bahía al norte de la ciudad.

Los romanos estaban aquí y algunos movimientos de tierra son los únicos restos de su estación de señales. Paso junto a ellos hasta el final del Brigg y me bajo a las rocas. Los pescadores están en vigor y es emocionante estar rodeado de agua por tres lados.

Como es marea baja, puedo seguir el camino de la costa hasta la amplia extensión de arena que es la playa de Filey. Una grada conduce al atractivo puerto pesquero antiguo, que ahora alberga cafés y tiendas de pescado y patatas fritas, y tomo el autobús de regreso a Scarborough.

Scarborough – Bahía de Robin Hood 20 km, 5 horas y media

Robin Hood’s Bay Smuggler Coast c Ravage Productions Descubre la costa de Yorkshire

El pronóstico predice lluvia más tarde, así que comienzo temprano. Voy a tomar el Cleveland Way una vez más, pero esta vez en la dirección opuesta. Al cruzar la ciudad, paso filas de cabañas de playa multicolores en North Bay antes de subir al sendero del acantilado.

Hoy en día, caminar es más difícil, las pendientes son más pronunciadas y, a menudo, descienden para cruzar arroyos que atraviesan valles boscosos. Después de tres horas paso los restos de una vieja estación de radar, parte de un sistema de alerta temprana de la Segunda Guerra Mundial, antes de llegar a Ravenscar.

Cuando se construyó el ferrocarril de Scarborough a Whitby en 1885, alguien tuvo la brillante idea de crear un nuevo complejo aquí.

Desafortunadamente, olvidaron que es complicado llegar al mar, no hay playa de arena y el viento aullante no es particularmente agradable. Aún así, el plan solo se abandonó en 1913, pero todo lo que queda son algunas casas y el imponente Raven Hall Hotel.

De aquí paso los restos de otro esquema, esta vez un caso de éxito. El alumbre, utilizado para fijar el tinte, se extrajo aquí desde la década de 1650 hasta la de 1800, y todavía se pueden ver las ruinas de las obras y los muelles. El camino desciende hasta la playa y vuelve a subir hasta Boggle Hole, hogar de un albergue juvenil aislado, antes de continuar por los acantilados.

La bahía de Robin Hood aparece a la vista y me dirijo a la orilla del agua y celebro con una pinta en el Bay Hotel. Esta es también la terminal de 192 millas de Coast to Coast Walk, y hay un par de veteranos cansados ​​disfrutando de su merecido refrigerio.

En el pasado, el pueblo ganaba dinero con el contrabando, pero ahora las callejuelas estrechas y atmosféricas están llenas de tiendas de artesanías, cafés y restaurantes. Es merecidamente popular y subo la colina para tomar el autobús de regreso a Scarborough.

Scarborough-Ravenscar-Scarborough 30 km, 7½ horas

Es un día gris con lloviznas ligeras, así que decido partir de nuevo hacia Ravenscar, esta vez por la vieja vía del tren. Se conoce como la pista de ceniza, ya que las cenizas se utilizaron para lastre en lugar de picar piedra. El aparcamiento de Sainsbury’s es el comienzo poco probable de la caminata y conduce a través de urbanizaciones antes de llegar al campo.

La línea se cerró en 1965 pero las estaciones siguen en pie. Desde Cloughton, es una subida gradual, pasando las plataformas en Hayburn Wyke, y luego a través de la estación Staintondale, ahora una casa privada, hasta Ravenscar A 192 m, este es el punto más alto de la línea, y esa es mi señal para dar la vuelta y seguir el camino costero de regreso a Scarborough.

El viento azota el mar en forma de rompientes que chocan contra las rocas y hay poco refugio en los acantilados. Afortunadamente, hay un respiro en la encantadora bahía boscosa de Hayburn Wyke, con sus cascadas dobles, perfecta para un refrigerio rápido. Todavía es un largo camino hasta Scarborough y es un alivio ver que el castillo finalmente aparece en la distancia. Aún mejor son el té y los pasteles cuando llego al hotel.

Whitby – Bahía de Robin Hood 15 km, 4 horas y media

Solo unas pocas horas para caminar hoy, ya que viajo de regreso a Londres más tarde, pero no puedo irme sin ver a Whitby. Es una hora en bus y cuando llego me sorprende ver un tren a vapor listo para partir de la estación. Es del ferrocarril de North Yorkshire Moors, que extiende algunos de sus servicios de vapor aquí.

Motor de vapor en Whitby

Un puente giratorio sobre el río Esk me lleva al casco antiguo y sus calles estrechas y pronto estoy subiendo los famosos 199 escalones hasta la iglesia de Santa María y la abadía en ruinas. El cementerio y las atmosféricas ruinas inspiraron a Bram Stoker a escribir Drácula cuando se quedó aquí.

Hay una vista impresionante desde la cima con el estuario y el puerto extendidos debajo, pero hay tiempo para quedarse. Después de atravesar otro sitio de caravanas. Pronto estaré en un paisaje costero impresionante. Esta es Saltwick Bay, la atractiva playa protegida a cada lado por dos afloramientos de esquisto.

Colonias de aves marinas pueblan los acantilados y el distintivo faro de Whitby advierte a los barcos de los peligros que se encuentran debajo. Caminar es fácil y Robin Hood’s Bay está pronto a su alcance. Prometo tomarme una última pinta en el Bay Hotel antes de tomar el autobús de regreso a Scarborough y luego el tren a casa.

IR ALLÍ: LNER ofrece servicios ferroviarios entre London Kings Cross y Scarborough a través de York. Los servicios de autobús son frecuentes en la región.

MÁS INFORMACIÓN: Discover Yorkshire Coast tiene información sobre la zona.

PERMANECER: El Bike and Boot Inn es un hotel boutique recientemente renovado en South Bay con un excelente restaurante. Está diseñado para huéspedes activos y sirve té y pasteles gratis por la tarde, además de películas gratis por la noche. Las habitaciones cuestan desde £ 65.

COMER: El restaurante Golden Grid Fish junto al puerto sirve más que el pescado y las patatas fritas más frescas y su menú incluye ostras, langosta y vieiras.