Escapada urbana a Salónica, Grecia

Grecia rara vez está en el radar cuando se trata de escapadas urbanas. En el mejor de los casos, Atenas se ofrece como una breve escala para que los agitados cruceros se entreguen a una caminata de parpadeo y te lo pierdas por la Acrópolis cuando su transatlántico atraca en las afueras de la capital griega.

Pero un vuelo de tres horas desde el Reino Unido lo llevará a Salónica, la Cenicienta de las escapadas urbanas, y un lugar que está esperando el momento en que los turistas británicos descubrirán su magia.

Llegamos en una tarde hirviente, la temperatura en alza agradablemente enfriada por una brisa marina salada.

Salónica es una ciudad sobre el agua (c) flickr / Ελένη Δελή

Porque Salónica es una ciudad sobre el agua. De hecho, su corazón late a lo largo del tramo de 5 km que va desde el puerto hasta su nueva y espectacular sección frente al mar: una serie de jardines temáticos, estatuas y esculturas artísticas con suficiente espacio para que los empujadores de cochecitos, corredores y ciclistas compartan espacio.

De hecho, Tesalónica es una ciudad que puedes disfrutar a pie o en bicicleta, hicimos ambas cosas. Especialmente desde que reservamos en The Excelsior, un hotel boutique de cinco estrellas súper inteligente a un tiro de piedra de la plaza principal de Aristóteles. Además de ser súper elegante y estar muy bien ubicado, el hotel también sirve su delicioso desayuno buffet mediterráneo en una espaciosa sala de desayunos en la azotea.

Excelsior Thessaloniki: sala de desayunos con jardín en la azoteaDesayuno buffet mediterráneo en una amplia sala de desayunos en la azotea (c) Tor Hotel Group

Pero, ¿Qué hacer primero, especialmente porque la tentación es visitar uno de los muchos cafés que bordean el paseo marítimo y simplemente mirar hacia el mar?

También es una decisión difícil, ya que esta es una ciudad repleta de historia con 15 sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO y 29 museos. No es de extrañar que Tesalónica, fundada en 315 a. C. y capital de la antigua Macedonia griega, haya sido llamada museo al aire libre.

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Pasee por la ciudad para ver desde la Rotonda romana y el Ágora o el mercado hasta la emblemática Torre Blanca del siglo XV.

Torre Blanca de TesalónicaLa icónica Torre Blanca del siglo XV de Tesalónica (c) flickr / Leandro Neumann Ciuffo

Si quieres ver toda la ciudad de la forma más perezosa posible, debes detenerte en el café Skyline y en el restaurante giratorio ubicado en lo alto de la Torre OTE que ofrece unas vistas espectaculares. Aunque la leve sensación de movimiento mientras se entretiene con su Ouzo es un poco extraña (aunque no desagradable).

Salónica tiene un brío y una energía juveniles; de hecho, se siente totalmente indemnizada por la patria griega asolada por el déficit de la que leemos con tanta frecuencia. Esto en parte se debe a los 170000 estudiantes que asisten a la Universidad Aristóteles de la ciudad.

Graffiti de SalónicaSalónica tiene un brío y una energía juveniles (c) pixabay / RzlBrz007700

Sin embargo, al igual que esta población móvil de jóvenes, no hay forma de escapar del flujo y reflujo de las comunidades que han vivido aquí en el pasado.

Quizás esto se recuerde de manera más conmovedora en el Museo Judío de la ciudad. Por una vez, Salónica fue el hogar de una enorme comunidad judía con presencia en muchas áreas de los intereses comerciales de la ciudad, incluidos los textiles y los periódicos.

Sin embargo, la población judía de la ciudad fue diezmada por los nazis en 1942, y de hecho un monumento al Holocausto se encuentra junto a la plaza Eleftherias, donde los judíos fueron detenidos una hirviente tarde de julio y posteriormente deportados a Auschwitz. Parados allí como lo hicimos nosotros, la plaza ahora es un estacionamiento, es difícil imaginar los horrores de esa época terrible.

Memorial del Holocausto de TesalónicaMonumento al Holocausto junto a la Plaza Eleftherias (c) Angela Epstein

Por supuesto, todo este caminar nos daba hambre constantemente. Pero la cocina de Tesalónica no defraudará ni en la elección ni en la variedad. Hay abundancia de platos de pescado debido a la ubicación marítima de la ciudad. Aunque el restaurante de nuestro hotel también nos atrajo con su menú contemporáneo de comida estadounidense, británica y griega.

Mientras tanto, las panaderías de la ciudad tientan con delicias como los panoramas trigon, pasteles triangulares rellenos de crema.

Quizás lo más memorable de todos fue la gente. Encantador, cálido y acogedor, en todos los lugares a los que fuimos, los tesalonicenses nos ofrecieron una maravillosa bienvenida.

Comida, historia, clima magnífico y hospitalidad helénica. Salónica es la escapada urbana que espera ser descubierta. Quién sabe, es posible que incluso desee quedarse más tiempo. Ciertamente lo hicimos.