Isla Dominica: una joya inexplorada en medio del Caribe

La Isla Dominica es una isla y un Estado del Mar Caribe, específicamente entre las dos islas francesas de Guadalupe, al norte, y Martinica, al sur.

Isla Dominica Turismo

Pese a su indiscutible belleza es una de las islas más pobres del Caribe. Dada la escasez de playas, las que hay son estrechos grises de arena volcánica, el turismo no se ha desarrollado demasiado; hay pocas instalaciones turísticas, las cuales suelen ser modestas.

Isla Dominica es un remanso de paz poco habitual, excelente para los viajeros con ganas de caminar, bucear y hacer excursiones. Está generosamente surtida de maravillas naturales.

En la isla crece uno de los bosques húmedos mejor conservados del mundo, un lago de aguas termales, más de 300 ríos y casi igual número de cascadas; el paisaje submarino cercano a la costa es igualmente espectacular.

Hoteles en Isla Dominica

Dominica Capital

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Su capital de la isla es Roseau, escala predilecta de cruceros. La ciudad tiene un trazado de cuadrícula regular entre el río Roseau y Fort Young. Roseau tiene una belleza algo anticuada, con una dispersa colección de casas coloniales y algunos edificios de cemento.

Es fácil de recorrer a pie, en las cercanías de Cork Street hay varias galerías, cafés y tiendas de artesanía. El rincón más animado de Roseau es el mercado, que se extiende por fuera del recinto cubierto, hasta la orilla del mar.

El centro del Roseau colonial era la Old Market Place en la Dawbiney Square, junto a la King George V Street, la placita arbolada con un café y varios puestos de recuerdos alrededor del curioso monumento metálico.

Al lado de la plaza, frente al paseo marítimo y el muelle de los cruceros, está el Dominica Museum, que ofrece una interesante descripción de la historia de la isla.

El Fort Young, a pocos pasos del mar, es una antigua fortaleza construida con piedra volcánica, ha sido convertida en hotel; conserva pocos vestigios de su pasado militar, salvo un par de cañones y las aspilleras abiertas en las paredes del comedor.

Enfrente de la fortaleza está la Anglican Church, con placas laudatorias dedicadas a los oficiales coloniales británicos del siglo XIX y vidrieras detrás del altar. La Roman Catholic Cathedral, en Turkey Lane, se construyó con piedras de río entre 1800 y 1916 y se encuentra en mejor estado.

Al este están los Botanical Garden, en la parte baja del Morne Bruce; en la gran extensión de césped se disputan partidos de críquet, hay un aviario con amazonas imperiales y de cuello rojo; un sin número de especies de arboles se pueden observar aquí, entre los que destaca un gigantesco baobad africano del que han brotado tres troncos secundarios.

Las Trafalgar Falls están a unos 8km al este, en el comienzo del Roseau Valley; el valle forma una depresión muy marcada en la mole verde del Morne Trois Pitons, se extiende a ambos lados de la carretera, cubierto de una enmarañada masa de vegetación tropical y de terrazas cultivadas en las laderas.

La accidentada carretera pasa cerca de Papillote Wilderness Retreat, un pequeño hotel-restaurante rodeado de un bonito jardín, donde se pueden solicitar excursiones guiadas.

Desde allí se tarda unos 15 minutos en ascender hasta las dos cataratas, conocidas como “padre” de agua caliente y “madre” de agua fría; ambas caen hasta un estanque burbujeante desde un precipicio de 60m.

Debajo del mirador hay varios senderos que conducen hasta los remansos donde se puede nadar. En los jardines se ven aves autóctonas que de vez en cuando rompen el silencio con sus gritos.

Casi todos los puntos naturales de interés en Isla Dominica están en el Morne Trois Pitons National Park que se extiende al sur del Morne Trois Pitons; con sus lagos de montaña, sus fumarolas volcánicas y su alta pluviosidad anual, es un sitio excelente para hacer excursiones.

Morne Trois Pitons National Park

Este parque nacional junto a la Northern Forest Reserve, muestra las diferentes caras del bosque húmedo.

El sendero más famoso del parque es el que lleva al Boiling Lake, una fumarola volcánica inundada. De camino hacia él, el sendero atraviesa el Valley of Desolation, un paisaje desolado y seco, salpicado de altos peñascos, donde los vapores de los manantiales sulfurantes parecen haber matado toda vegetación.

En el extremo occidental del parque se encuentran los Middleham Trails, que salen de Cochrane o Laudat y suben hasta las Middleham Falls, pasando por las cuevas de murciélagos Stinking Hole.

Unos kilómetros al este, a la salida del parque y junto a la carretera de Castle Bruceestá la Esmeralda Pool; está pequeña y verdosa piscina natural recibe el agua de una cascaday se encuentra rodeada de helechos, lianas y aráceas.

El cercano pueblo de Laudat es el principal punto de partida de las excursiones al Morne Trois Pitons National Park. Al sur de Roseau hay varios hoteles y puntos de buceo en Castle Comfort; una estrecha carreteera bordea la costa hasta el extremo más meridional de la isla, aquí los submarinistas podrán disfrutar del espectacular Scotts Head/Soufrière Bay Marine Park.

Dominica Bandera

La bandera de Dominica fue adoptada el 3 de noviembre de 1978.

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Idioma de Dominica

Su idioma oficial es el inglés, pero también se habla el francés.