Los 7 principales volcanes activos del mundo que vale la pena visitar

¿Conoces de volcanes? Aquí te traemos los 7 volcanes más activos del mundo que valen la pena visitar.

Fagradalsfjall, Islandia

El volcán Fagradalsfjall ubicado en la península de Reykjanes en el suroeste de Islandia entró en erupción recientemente, el 19 de marzo, después de 900 años. Corrientes de lava roja fluyeron a través del valle en Geldingadalur.

El resplandor de la lava se podía ver incluso desde Reykjavik, que está a unos 32 km de distancia. El área de lava cubría menos de un kilómetro cuadrado, con pequeñas fuentes de lava.

Durante tres semanas antes de la erupción, los lugareños informaron terremotos diarios que indicaban la próxima erupción. Poco después, los expertos dijeron que la actividad estaba disminuyendo y no representaba ningún peligro para las personas ni para los viajes aéreos. La cumbre más alta del volcán es Langhóll, que tiene 385 m de altura.

Piton de la Fournaise, Isla Reunión

El Piton de la Fournaise («Pico del Horno») tiene una altura de 2.632 metros y es el volcán activo en la isla Reunión. Forma parte de la cumbre y el flanco oriental de la Isla. Este enorme volcán en escudo constituye el 40% de la parte sureste de la isla.

Es uno de los volcanes más activos del planeta: debido a la frecuencia de nuevas erupciones (cada nueve meses en promedio), actualmente ocupa el primer lugar en el mundo. El volumen de lava, estimado en 0,32 metros cúbicos por segundo, es aproximadamente diez veces menor que Kilauea, aunque es comparable al Etna.

Desde que se fundó el Observatorio Volcánico Piton de la Fournaise en 1978, se ha convertido en uno de los volcanes más vigilados. El acceso es relativamente fácil, especialmente a lo largo de la carretera forestal o la carretera Lavas, que a veces permite la vista pública de las erupciones y los flujos de lava.

Al igual que los volcanes hawaianos, Piton de la Fournaise es un volcán de punto caliente, lo que significa que el calor ha estado aumentando desde una región profunda dentro del manto de la Tierra durante más de 65 millones de años.

Mount St. Helens, Estados Unidos

Mount St. Helens, Estados Unidos

Mount St. Helens es un estratovolcán activo ubicado en el condado de Skamania, Washington, en la región noroeste del Pacífico de los Estados Unidos.

Su elevación actual es de 2.550 metros sobre el nivel del mar y se encuentra a 154 kilómetros al sur de Seattle y a 85 kilómetros al noreste de Portland, Oregón. La montaña es parte de la Cordillera de las Cascadas y se conocía como Louwala-Clough, que significa «montaña humeante o ardiente» en el idioma de la tribu indígena local de los Klickitats.

Su nombre actual se le dio en honor a la diplomática británica Alleyne Fitzherbert, primer barón de St. Helens, quien era amigo de George Vancouver, un comandante de la Marina Real que inspeccionó el área a fines del siglo XVIII. St. Helens es conocida por sus explosiones de cenizas y flujos piroclásticos.

Como la mayoría de los otros volcanes de la Cordillera de las Cascadas, el Monte St. Helens es un gran cono eruptivo que consiste en roca de lava intercalada con ceniza, piedra pómez y otros depósitos.

Villarrica, Chile

Villarrica, Chile

Villarrica es un estratovolcán chileno en el sur de los Andes con una altura de 2.860 metros. Se ubica en el límite de las provincias de Cautín (Región de la Araucanía) y Valdivia (Región de Los Ríos), entre los lagos Villarrica y Calafquén. Es uno de los volcanes más activos que vale la pena visitar en América del Sur, y tiene una forma cónica casi perfecta.

La parte alta de Villarrica está permanentemente cubierta de nieve y tiene unos 40 km² de glaciares con un volumen de 8 km³, además de nieve que se eleva a 1.500 metros sobre el nivel del mar.

En la parte superior, hay un lago de lava activa dentro de su cráter de 200 m de diámetro (a una profundidad variable de entre 100 y 50 m, y el lago entre 30 y 50 m de diámetro), que se eleva y desciende alternativamente. El lago tiene intensas emisiones de gases volcánicos, que con frecuencia se acompañan de erupciones débiles.

Kilauea, las islas hawaianas

Kilauea, las islas hawaianas

Kilauea es un volcán en escudo activo en las islas hawaianas. Históricamente, es el más activo de los cinco volcanes (así como uno de los más activos del mundo) que conforman la Isla Grande de Hawai.

Ubicado a lo largo de la costa sur de la isla, se cree que este volcán tiene entre 300.000 y 600.000 años de edad, emergiendo sobre el nivel del mar hace unos 100.000 años. Es el segundo volcán más joven formado en el punto caliente de Hawai y el actual centro eruptivo de la cadena de montes submarinos Hawaiian-Emperor.

Dado que Kilauea carece de prominencia topográfica y su actividad eruptiva históricamente ocurrió al mismo tiempo que Mauna Loa, este volcán fue erróneamente considerado un satélite activo de su vecino más masivo.

Estructuralmente, Kilauea ha formado recientemente una gran caldera en su cumbre y dos zonas de ruptura activas, una que se extiende 125 km al este y la otra 35 km al oeste, formando una falla activa de profundidad desconocida que se mueve verticalmente un promedio de 2 a 20 mm por año.

Monte Etna, Sicilia, Italia

Monte Etna, Sicilia, Italia

Etna es un estratovolcán activo en la costa este de Sicilia, Italia, en la Ciudad Metropolitana de Catania. Tiene alrededor de 3.322 metros de altura, aunque su elevación varía debido a las constantes erupciones de la cumbre. Es uno de los volcanes más conocidos que vale la pena visitar.

Hoy en día, el monte es 21,6 metros más corto que en 1865. Sin embargo, es el volcán activo más alto de la Placa Euroasiática, el segundo de Europa después del Teide y el pico más alto de Italia al sur de los Alpes. Etna cubre un área de 1.190 km² con una circunferencia basal de 140 km.

En la mitología griega, las forjas de Hefesto estaban ubicadas dentro del Etna, quien trabajaba dentro del volcán en compañía de cíclopes y gigantes. El monstruo mortal Typhon quedó atrapado debajo de esta montaña, provocando constantes terremotos y erupciones de humo y lava.

Masaya, Nicaragua

Masaya, Nicaragua

En Nicaragua, además del majestuoso Momotombo, se puede visitar el volcán Masaya, ubicado cerca de la ciudad del mismo nombre, a solo 20 km al sur de Managua.

Masaya es uno de los siete volcanes activos del país. Su cráter, llamado Santiago, tiene una altura de 635 metros y emite continuamente grandes cantidades de gas de dióxido de azufre. Debido al vapor que refleja la luz del lago de lava caliente dentro del cráter, Masaya siempre parece como si estuviera a punto de estallar.

El volcán está en el centro del Parque Nacional Volcán Masaya, y a sus pies, en el extremo oriental, se encuentra el lago volcánico del mismo nombre. El parque tiene un área de 54 km² que incluye dos volcanes y cinco cráteres. Se pueden recorrer más de 20 km en automóvil para llegar al borde mismo de uno de los cráteres. Entre sus instalaciones, los visitantes pueden encontrar un museo dedicado a los volcanes.