Viaje en carretera por Islandia: el camino de Islandia hacia los fenómenos naturales

Conoce este increíble viaje en carretera por Islandia. Si visitas este país, tienes que hacer este recorrido si o si, no puedes perdértelo por ningún modo.

Si me saliera con la mía, insistiría en que le pusieran un nombre descriptivo a esta magnífica carretera, como “La ruta de Islandia hacia los fenómenos naturales”. El navegador por satélite se refiere a él simplemente como Uno.

Los turistas, sin embargo, pueden conocer esta humilde pero bien mantenida carretera de dos carriles como el Carretera de circunvalación de Islandia.

Sin embargo, tendrías que quemar bastante goma para recorrer las 832 millas que rodean esta isla subártica. Pasa por bonitas montañas cubiertas de nieve y volcanes cubiertos de nubes inquietantes, charcos de lodo azufrado hirviente que hacen agua los ojos, llanuras de lava torturadas, cascadas atronadores, icebergs irregulares y docenas de glaciares.

Conducir por la carretera de circunvalación de Islandia en Mazda MK 5 icon convertible (c) Sharron Livingston

Y lo rodeé en dirección norte desde Reykjavik y luego regresé hacia el sur en un viaje loco de dos días en un pequeño convertible icónico de Mazda MX 5. Llámalo prueba de manejo.

Lo primero es lo primero – Blue Lagoon Spa

Blue Lagoon Spa, IslandiaSpa Blue Lagoon (c) Sharron Livingston

Comenzando en Reykjavik, la ciudad más grande de Islandia y la capital más al norte del mundo, subí a mi roadster para un desvío de 47 km a Grindavik al spa al aire libre Blue Lagoon.

Sabía que un relajante chapuzón en sus plácidas y brillantes aguas azules ricas en minerales a una tranquilizadora temperatura de 38 ° C dominada por un campo de lava, y un chapuzón bajo su cascada me prepararían para el agotador viaje de dos días. Valor brillante a £ 40 durante la duración.

Como beneficio adicional, cuando el cielo estaba en su punto más oscuro tuve la suerte de ver la aurora boreal con sus rizos de verde luminiscente. ¡Qué preludio de mi bonanza de conducción!

Echa un vistazo a la iglesia de la ciudad – Hallgrímskirkja

Hallgrimskirkja Reykjavik IslandiaHallgrímskirkja (c) flickr / Brian Gratwicke

A la mañana siguiente, estaba detrás del volante, atravesando esta ciudad de poca altura donde el edificio más alto es la espectacular Hallgrímskirkja, la iglesia, la más grande de Islandia.

No pude evitar preguntarme cómo algo hecho completamente de hormigón podía verse tan interesante; casi como una nave espacial a punto de despegar. Por cierto, la vista desde la cima se extiende por toda la ciudad y es el único lugar donde puedes disfrutar de esto.

Lejos de los límites de la ciudad: gran aislamiento y paisajes

Mazda conduciendo a través de un vasto aislamientoconduciendo a través de un vasto aislamiento (c) Mazda

Al detenerse en los semáforos con pintorescos semáforos rojos en forma de corazón, luego girar en One, la carretera se abrió a un choque de desierto rodeado por montañas oscuras y melancólicas. Casi no había otros autos alrededor y no había muchas señales de vida humana.

La carretera serpenteaba a través de un paisaje ondulado y, a veces, después de un viraje o una curva, aparecía un grupo de cabañas con techo rojo o una iglesia de madera solitaria. Sin embargo, con tan poca gente alrededor, me preguntaba cómo estas casas de oración llenaban sus bancos.

Sin embargo, había muchas ovejas indiferentes que parecían imperturbables por el tráfico que pasaba. A veces, los campos albergan caballos islandeses más pequeños, una raza regional que a veces son tan pequeños como burros.

Cascadas de Islandia dentro del paisajeDentro de los rincones y recovecos de la tierra puedes ver hileras de cascadas

Dentro de los rincones y recovecos de las colinas y torres oscuras, escarpadas o cubiertas de musgo, hileras de cascadas caían en cascada captando la luz en su camino hacia abajo. Es una característica recurrente que agrega movimiento a la quietud.

Escultura gigante de la silla roja en IslandiaEscultura gigante de silla roja

Esculturas extrañas, como una silla roja gigante (más alta que un ser humano) o un hombre gigante aparecieron al azar para agregar humor a la inmensidad sombría.

Un glaciar en un volcán Snæfellsjökull

Volcán Snæfellsjökull, IslandiaVolcán Snæfellsjökull (c) wikimedia / Axel Kristinsson

Los glaciares son una característica recurrente a lo largo de One. Son masas de hielo glaciar que parecen extensiones blancas en los escalones más altos de las montañas. El más famoso es el que se encuentra en la cima del volcán Snæfellsnes de 700.000 años de antigüedad. Los fanáticos de Journey to the Center of the Earth (1864) de Julio Verne habrán leído sobre él como la puerta al centro de la tierra.

La segunda ciudad más grande de Islandia: Akureyri

Akureyri, IslandiaAkureyri – la segunda ciudad más grande de Islandia

La mayoría de las ciudades a lo largo de la ruta son bastante aburridas. No es así que Akureyri (apodada la capital del norte de Islandia) fuera diferente. La segunda ciudad más grande de Islandia tenía un toque de Mónaco. Con solo 18.000 habitantes, no hay un ambiente de gran ciudad, pero sí mucho encanto visual. Se encuentra en la cabecera del fiordo más largo de Islandia con casas coloridas construidas en el paseo marítimo con un telón de fondo alpino cubierto de nieve.

Cascada de Goðafoss

Cascada de Godafoss, IslandiaGodafoss (c) flickr / Marco Bellucci

Ubicada al sur de Húsavík, una cascada que significa “de los dioses” tuvo que entregar mucho para estar a la altura de su nombre. Y lo hizo. Pude estacionarme literalmente a solo unos pasos de distancia y no solo pude escuchar, sino sentir la fuerza atronadora cuando el agua provista por el río Skjálfandafljót, el más largo del país, caía 12 metros sobre un ancho de 30 metros. Todavía podía sentir el rocío a unos 20 metros de distancia.

Área geotérmica – Námafjall Hverir

Námafjall Hverir, IslandiaPiscinas de lodo geotérmico

En el lago Mývatn, el paisaje se vuelve árido por naturaleza. El aire fresco de Islandia adquirió un aroma sulfúrico. Siguiendo mi olfato me encontré frente a la zona geotérmica de Námafjall Hverir, que recuerda a un paisaje lunar, para ver los fumeroles (manantiales de vapor) y los charcos de lodo sulfuroso hirviente. Estos tienen 1000 metros de profundidad donde las temperaturas alcanzan la friolera de 200 ° C.

Este vapor puede parecer inocente, pero es un azufre que hace lagrimear los ojos emitido por charcos de barro que están a 200 grados centígrados.

Los enormes cráteres de lodo con sus constantes emisiones de humos ciertamente tenían un factor sorpresa, pero el azufre me quemó los ojos y me dejó tosiendo.

Geysir, Strokkur

Otra visita obligada geotermal se encuentra junto al río Hvítá, es increíble lo cerca que puedes estar de este geysir, el más famoso del país. El impacto de la erupción cuando ocurre es convincente y, como ocurren cada cinco minutos aproximadamente, alcanzando alturas de 50 pies, no es necesario esperar mucho para la próxima. El Centro Geysir es lo suficientemente interesante como para visitar rápidamente exhibiciones y presentaciones.

¿Hay un monstruo en la ciudad? Eglisstadir

Lo más interesante de Eglisstadir es la leyenda del monstruo serpentino que se dice que vive en el cercano lago Lagarfljot. Dicen que ha habido avistamientos durante cientos de años. Se dice que el último avistamiento del monstruo nadando fue capturado en video en 2012. Se puede culpar a Jon Amason y su colección de cuentos populares islandeses publicada en 1862.

Playa de arena negra – Reynisfjara

Sabrá que está cerca cuando pueda detectar el leve olor a algas. Las aguas agitadas rompen sobre las rocas y los acantilados, mientras que tramos de arena negra volcánica y parches de hierba oscura crean patrones en el suelo. En su paisaje se encuentra Gardar, un increíble acantilado de basalto. En el mar se encuentran Reynisdrangar de forma espectacular, una serie de pilas de basalto.

Desierto negro

En Skaftárhraun, al oeste de Kirkjubæjarklaustur, hay un sinfín de Skeiðarársandur, un área de 1000 kilómetros cuadrados que se asemeja a un desierto negro. Está hecho de una mezcla de grava, limo y arena vertidos por la escorrentía glacial. En concierto con montañas oscuras y nubladas con manchas blancas de glaciares, era una melodía visual inquietante.

Laguna de iceberg de Jökulsárlón

Icebergs antiguos, IslandiaIcebergs antiguos

Pasa por varios puentes de un solo carril en la ruta y puede ver icebergs flotando. De cualquier manera, definitivamente sentirás un ligero escalofrío en el aire cuando te acerques a Jökulsárlón. Esta laguna está llena de icebergs gracias al glaciar Breiðamerkurjökull, que se está derritiendo lentamente. Algunos icebergs son tan viejos y tan compactos que tienen un color profundamente azul.

Cascada Skógafoss

Cascada Skogafoss, IslandiaSkogafoss (c) wkimedia / Chris 73

La cascada Skogafoss es un verdadero rival de Goðafoss. De forma rectangular, tiene un desnivel de 60 metros y un ancho de 25 metros. La gente se ve minúscula frente a él. Hay escalones de madera que conducen a una plataforma de observación en la parte superior. A menudo se forma un arco iris.

El agujero de la puerta – península de Dyrhólaey

De camino al encantador pueblo de Vik, pasé por llanuras de lava cubiertas de musgo que parecían cantidades interminables de gnocci cubiertos con salsa pesto para desviarme hacia la carretera 218 hacia la península de Dyrhólaey, el punto más al sur de Islandia. Aquí puedes ver frailecillos anidando en los acantilados.

Frente a la península hay un enorme arco negro de lava que se adentra en el mar, de ahí su nombre. Dyrhólaey significa «la isla de la colina con el agujero de la puerta».